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Glenn Murcutt, ou le luxe du temps qu’on ne prend plus

Arthur and Yvonne Boyd Center, West Cambewarra (New South Wales) © Anthony Browell

En parcourant la pléthore de cabanes et autres architectures minimalistes projetées ces dernières années, il nous est venu à l’esprit le temps où nous étions étudiantes d’architecture, quand nous avons découvert Glenn Murcutt. Quand son architecture et sa philosophie nous ont marqués à jamais.

© Anthony Browell

Premier architecte australien à connaître une réputation internationale, il est le représentant d’un “fonctionnalisme écologique” qu’il a contribué à inventer. Mais c’est surtout un des rares architectes qui, aujourd’hui encore, prétend à la nécessité de prendre son temps : celui d’observer attentivement les lieux qui accueillent chacune de ses architectures afin d’en déceler les moindres secrets climatiques, et d’échanger avec autant d’intervenants qu’il le faut pour que son travail puisse être le plus juste possible, dans le respect des hommes et de la Terre qui les accueille.

Magney House, Bingie Point, New South Wales © Anthony Browell

C’est aussi un homme érudit, musicien, passionnant et drôle, qui lors d’un entretien accordé à la radio australienne, a partagé une anecdote assez cocasse sur la manière dont il avait appris à observer tous les détails de l’environnement qu’il habitait, notamment à cause d’une résidence familiale dans une région où l’on pratiquait le cannibalisme (un des voisins de ses parents fut en effet tué pour être mangé !) : son père, excellent boxeur qui avait su intimider le chef de la tribu en question afin que sa famille soit “préservée”, lui avait appris—par mesure de précaution—à observer la nature environnante avec la plus grande attention et ne négliger aucun changement perceptible : la chaleur de l’air, une odeur, un bruissement, un “nouveau” buisson, l’apparition d’une fleur jamais vue, la disparition d’un arbre… C’était une question de vie ou de mort.

Marika-Alderton House, Eastern Arnhem Land, Northern Territory © Glenn Murcutt

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